作家專欄太極無極

雲林縣古坑鄉人,斗六高中畢業,其後就讀輔仁大學圖書館學系,文化大學史學研究所,1985年考上教育部公費留考,1987年赴美國威斯康辛大學麥迪遜校區攻讀博士學位,1990年回台,先後任教淡江大學及世新大學,歷經系主任、圖書館館長、教務長、大學校長職位。曾擔任私立大學校院協進會理事長,目前是卓越新聞獎基金會董事,台灣媒體觀察教育基金會董事長。畢生酷愛閱讀、社會觀察及寫作。30歲的一場大病,開始注意養生及太極拳。

亦師亦友的唐師兄

發表時間:2016-03-22 點閱:1462

人這一生,常常必須碰到貴人,生命才會有所轉折。

 

十幾年前,我因為肌腱退化,腰部幾無法前彎,因為碰到推拿的許師父,才幫我治好!學習太極拳二十幾年,因為碰到唐師兄,才讓我進入太極拳的堂奧!

 

中國傳統功夫有一句名言,「太極十年不出門,形意一年打死人」,這一句話形容太級拳要出師,需要很漫長的時間!而這還必須立基於有跟對老師的前提上,才有可能!

 

二十幾年前,在台大校園看到柯老師帶著一批師兄在打拳,觀察了幾天,最後終於加入了柯老師的行列。就這樣,一有空,每天早上六點二十五分,打到七點十分;接下來想練劍的練劍,想練推手就跟柯老師摸二下!在台大這個場子跟柯老師混了十幾年,鄭子太極及老架太極都會打,散手也學了起來,推手則一直沒有進展,太級刀則是柯老師去世後才跟師兄學的。

 

學太極拳,易學難工。拳、劍、刀及散手,可以很快學起來,但那多半是外形。一碰到推手,一般就會原形畢露!推人、打人,渾身是勁,變成鬥牛的所在都是。柯老師推手功夫很厲害,但推手功夫如果不是有所體會,老師不會點破,進展就會有限!這也是為什麼我雖然拳、劍、刀及散手都會,但推手就是原地踏步;主要還是沒有體會「太極不動手,動手非太極」的原理。

 

唐師兄的出現,才解決我的困境!唐師兄原是永建國小的老師,退休後一半時間在美國,一半時間在台灣。十幾年來,每天早上我依例都會從台大打完拳,然後走堤外便道到學校。大約五、六年前,好巧不巧我就在堤外便道碰到唐師兄!我們因為太極拳開始結緣!

 

唐師兄發覺了我的問題,開始告訴我螺旋勁的道理!他一直告訴我手必須有扭毛巾的感受,全身的上下則必須有茶葉在茶杯裡旋轉向下的感覺,甚至如理髮廳旋轉柱的意念!

 

我順著他的建議,自我練習扭毛巾的道理,最後練出了手的氣感,鬆倒是進步不多。

 

最近,他又有新發現,念茲在茲在講鬆,尤其是吳圖南的蓬鬆觀:要求四肢要有放鬆及拉長的感覺,手肘要圓張,不能出現九十度角。而且,一定不能拋喉;他的說法呼應拳論所說的「三要喉頭永不拋,問盡天下眾英豪」。

 

近一年來,我會有所收獲,還是唐師兄慢慢讓我體會「無所謂」的那種鬆的感覺。以前他一碰我,我總會不自覺反彈。現在,他一碰我,我可以意念放鬆,肩膀下沉回應。

 

更深的體會,則是他一直教我鬆胸;我一鬆胸,他就被我打出去。那種打出去,不是用手推,而是全身整勁鬆沉後,如氣球爆開的繃勁。我只要用力,他會知道,我反而為他所制。我真正達到無肩無手,只要意念鬆胸,他就被我彈出去。

 

跟著他每天這樣磨,其實是在改掉後天的習慣。用力、想打人、硬撐等這些老問題,其實最難糾正。要從後天力走向先天勁,是要費一段時日的。怪不得有人會說:學拳容易改拳難!

 

最近,我因為他的引導,慢慢理解何謂「敵不動,我不動;敵一動,我先動」,而且,要就給你、慷慨一點;令我最不可思議的體會,則是不要用手打人,而是用腳底打人!更厲害的則是以意氣蹦人:心到意到,心想事成!

 

我一向稱他為師兄,我倒覺得他更像我的師父。因為,沒有他的指導,我對太極拳的體會,不會如此深入。他每次都謙虛的說我們兩個是意氣相投,更重要的則是我們淡泊明志、與世無爭;他說這是練好太極拳的基本條件。

 

他當過老師,非常強調德性。常常唸在嘴邊的三句話就是,學拳第一要務,在於「尊師重道、虛心求教,及勤加練習」!

 

現在,我每天都抱著矛盾的心情,走在堤外便道。一方面,希望他沒來,我可以偷懶一下;一方面,又希望他出現,能幫我盡快改掉用力的習慣。更重要的原因,則是自己其實也害怕,今天我還能不能掌握昨天達到的功夫?

 

學太極之難,其實就是這種進二步退一步的境況。怪不得唐師兄常講「功夫日長一紙」!意思是學功夫不可能驟然進步,反而是每天的進展常常如薄紙一張。但也因為是這樣,更要勤加練習。

 

當然,只要唐師兄還在台灣,只要不下雨,我仍然會硬著頭皮每天找唐師兄磨練太極拳的。主要的,我也希望能參破李道子「授密歌」中的太極拳最高境界:

 

無形無象,全體透空。應物自然,西山懸磬。

虎吼猿鳴,泉清河淨。翻江播海,盡性立命。

 

 

楊式太極創始人楊露禪

 

鄭子太極創始人鄭曼青

 

活了105歲的吳圖南